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Cactées : de la lumière, oui mais...

Dossier - Des plantes succulentes aux cactus
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Les plantes succulentes (dont font partie les cactus), trop souvent appelées à tort plantes grasses, sont très séduisantes, parfois étonnantes par leurs formes et par la grande beauté de leurs fleurs multicolores. Ces végétaux disposent de systèmes particuliers de stockage de l’eau leur permettant de survivre grâce à leurs réserves lors des périodes de sécheresse.

  
DossiersDes plantes succulentes aux cactus
 

Les cactées nécessitent beaucoup de lumière au risque de les voir s'étioler, s'effiler et devenir pâles. Cette lumière est d'autant plus importante pendant la phase végétative de la plante, de mars à octobre.

Agave. © Geolina - CC BY-SA 4.0

Mais méfiez-vous quand même du soleil…

1 -  Attention aux petits sujets ! Les plantes succulentes et les cactus adorent la lumière vive. Vous pouvez les placer sur une terrasse, dans une serre ou dans une véranda, sur un rebord de fenêtre, derrière une grande baie vitrée, ou même dans votre jardin pour les plus robustes. Ne les mettez pas en plein soleil lorsqu'ils sont très petits car leur croissance en serait ralentie.

2 -  Des espèces qui acceptent la pénombre ! Certaines plantes succulentes se développent, au moins pendant leur jeunesse, à l'ombre d'autres plantes. Dans leurs régions d'origine, des espèces tropicales peuvent vivre dans des atmosphères voilées par la brume.

Rhipsalis pilocarpa Christer Johansson Creative Commons Attribution ShareAlike 2.5

Quelques variétés prospèrent même dans la pénombre, comme l'Epiphyllum, le Rhipsalis, le Zygocactus (ou cactus de Noël), le Schlumbergera et l'Aporocactus (connu également sous le nom de « queue de rat ). Pour ne pas faire d'erreurs lorsque vous placez des sujets récemment achetés, il vaut mieux respecter à la lettre les recommandations indiquées sur la fiche technique de la plante. Certaines plantes succulentes ne peuvent pas fleurir si elles disposent d'une durée de lumière supérieure à douze heures par jour. C'est le cas, par exemple, du Crassula, dont la lumière artificielle peut empêcher l'épanouissement de ses fleurs. Cette dernière espèce doit donc être placée dans une pièce mi-ombragée jusqu'à la formation de ses boutons floraux.

Queue de rat Bastique GNU Free Documentation License, Version 1.2

3 -  Dégâts du soleil  Si, dans votre jardin, vous avez un pied d'agave, par exemple, il vous arrivera de remarquer une décoloration jaune de certaines zones du feuillage, ainsi qu'une zone grise où les tissus sont morts. Il ne faut pas obligatoirement soupçonner l'attaque de champignons microscopiques. Il peut simplement s'agir d'une brûlure superficielle causée par le soleil! Si la zone de votre pied est orientée perpendiculairement à l'axe des rayons du soleil, elle doit alors se réchauffer trop brutalement. Si les autres parties de votre agave présentent un angle plus favorable à la réflexion des rayons, elles n'ont pas dû brûler.

Agave Agave flexispina GNU Free Documentation License, Version 1.2

Vérifiez cette hypothèse qui, par ailleurs, vous démontrera que les cactus et plantes succulentes se méfient du soleil. Dans le cas de brûlures importantes, l'épiderme de vos sujets peut former des plaques blanches sur le bord des côtes. Hélas, ce type de dégât est irréversible! Après quelques années, les plaques blanches se retrouveront sur le côté.

4 -  Gare aux changements brusques d'orientation ! Les cactées telles que l'Echinocactus grusonii sont très sensibles aux variations lumineuses. À chaque déplacement, il faut donc prendre la précaution de repérer leur côté orienté au sud, de façon à pouvoir remettre la plante exactement dans la même direction. Un changement d'orientation, même pour un sujet cultivé en plein air, pourrait provoquer des dégâts...

5 -  Lumière artificielle  Si vous placez certains de vos cactus loin d'une fenêtre, il vaudra mieux leur faire bénéficier d'une lumière artificielle. Faites d'abord appel à une petite astuce : disposez-les près d'un miroir convenablement orienté, qui pourra apporter à vos plantes un complément appréciable de luminosité. Offrir à vos plantes succulentes et cactus une lumière électrique sera une bonne idée. Encore faut-il choisir un type de lampe bien adaptée à cet usage. Les ampoules classiques au tungstène à filaments incandescents dispensent, en effet, peu de lumière et ne vous aideront pas à résoudre votre problème d'éclairage. Employez plutôt des tubes fluorescents, de préférence ceux que les passionnés d'aquariophilie utilisent. Vérifiez que la chaleur n'atteint pas une température trop élevée.

Les lampes halogènes, certes plus coûteuses, devraient également donner satisfaction.

6 -  Une mise au jardin progressive. Vous n'aurez jamais intérêt à disposer brusquement au soleil une plante succulente qui aura hiverné dans votre maison ou dans votre véranda. Mieux vaut l'habituer petit à petit à ce changement, afin d'éviter les brûlures. Ombrez-la légèrement, pendant une quinzaine de jours, avec un filet d'ombrage ou une moustiquaire qui filtrera 25 à 50% des rayons du soleil. Ou alors, ne l'orientez pas tout de suite au sud. L'idéal serait de cultiver vos cactus dans une serre ou dans une véranda très lumineuse et bien aérée, de manière à ne pas devoir les déplacer.