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Succulentes aux formes spectaculaires

Dossier - Des plantes succulentes aux cactus
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Les plantes succulentes (dont font partie les cactus), trop souvent appelées à tort plantes grasses, sont très séduisantes, parfois étonnantes par leurs formes et par la grande beauté de leurs fleurs multicolores. Ces végétaux disposent de systèmes particuliers de stockage de l’eau leur permettant de survivre grâce à leurs réserves lors des périodes de sécheresse.

  
DossiersDes plantes succulentes aux cactus
 

Les plantes succulentes et les cactées ressemblent en tout cas fort peu aux plantes classiques. C'est ce qui fait leur charme !

Succulente à la forme spectaculaire. © Beautifulcataya - CC BY-NC 2.0

1 - Cactus

Ils offrent une grande diversité de formes, la plupart du temps très étranges. On peut rencontrer des sphères plus ou moins volumineuses, d'immenses candélabres ramifiés, des tiges cylindriques rampantes ou articulées, voire des raquettes aplaties, le tout étant agrémenté de nombreuses et fines épines, de côtes dentelées, etc. Certaines tiges de cactus ressemblent à des feuilles, tout en étant robustes et charnues. Il existe également des cactus qui sécrètent des substances toxiques (alcaloïdes et latex) capables d'empoisonner les animaux les consommant.

2 -  Autres espèces succulentes

Kalanchoe thyrsiflora Forest & Kim Starr Creative Commons Attribution 3.0 Unported

Quelques-unes parmi elles jouissent d'une rosette parfaitement symétrique aux longues feuilles acérées et piquantes, comme l'Echeveria ou l'agave. D'autres offrent des tiges arquées ou rampantes, comme le Crassula ou le Cotyledon; parfois un feuillage léger, souple et très gracieux, comme le Kalanchoe. Il en existe d'étranges formes bulbeuses ou tubulaires, tandis que certaines, comme le Lithops, ressemblent à des cailloux! Les feuilles de ces végétaux peuvent être découpées, tortueuses, anguleuses, longues et grêles, rondes et épaisses ou semblables à des écailles. Les feuilles du Senecio rowleyanus sont même semblables à des petits pois formant un chapelet le long des tiges !

3 -  Floraisons somptueuses

Les plantes succulentes et les cactus en particulier offrent des fleurs splendides, le plus souvent de courte durée et toujours plus belles quand elles sont exposées au soleil. Leurs pétales revêtent des couleurs unies éclatantes, allant du blanc pur au rouge vif en passant par le gris argenté, le jaune, le vert. Seul le bleu échappe jusqu'à présent aux efforts des sélectionneurs !

Les fleurs des cactus provenant des zones arides sont très spectaculaires : lorsqu'elles poussent, après une période plus ou moins longue de repos rendu obligatoire par les conditions environnementales, elles doivent attirer rapidement l'attention des insectes pollinisateurs. Ces fleurs s'épanouissent durant le jour et n'ont aucun parfum. Les fleurs de cactus poussant dans les régions tropicales s'ouvrent, quant à elles, durant la nuit et dégagent un parfum puissant afin d'attirer les papillons nocturnes.

Gymnocalycium baldianum Daniel Sancho Creative Commons Attribution 2.0

Certaines plantes succulentes comme le Gymnocalycium baldianum offrent une floraison presque continue d'avril à septembre. D'autres, comme le Lobivia arachnacantha, s'épanouissent quatre à cinq fois au printemps, toutes les trois semaines environ.