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Où trouve-t-on des plantes succulentes ?

Dossier - Des plantes succulentes aux cactus
DossierClassé sous :botanique , cactus , plantes grasses

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Les plantes succulentes (dont font partie les cactus), trop souvent appelées à tort plantes grasses, sont très séduisantes, parfois étonnantes par leurs formes et par la grande beauté de leurs fleurs multicolores. Ces végétaux disposent de systèmes particuliers de stockage de l’eau leur permettant de survivre grâce à leurs réserves lors des périodes de sécheresse.

  
DossiersDes plantes succulentes aux cactus
 

Les plantes succulentes tolèrent d'énormes écarts de température, avec des journées torrides et des nuits glaciales. Elles s'adaptent très facilement à des conditions climatiques difficiles et à des terres pauvres. Les terrains montagneux ingrats leur conviennent tout à fait (hauts plateaux, éboulis et pentes rocheuses), même en présence d'un sol très peu profond qui retient mal l'eau.

Echinocereus. © Roycarballo, DP

On en trouve dans les déserts montagneux comme dans les Andes, en Amérique du Sud, où la température chute jusqu'à - 20 °C durant la nuit, où les vents sont très violents et où les chutes de neige sont fréquentes! Pour se protéger du froid et du soleil brûlant, certaines cactées sont revêtues d'une couche d'épines laineuses ou d'épaisses peaux cireuses. Beaucoup de ces plantes poussent dans les déserts ou en altitude.

Epiphyllum / KTDRR Flickr - Licence Creative Common (by-nc-sa 2.0)

Curieusement, de nombreuses espèces de ces végétaux se développent également dans les forêts tropicales et subtropicales d'Afrique, d'Amérique centrale, du Sri Lanka et des Caraïbes. Le climat y est chaud et humide, la lumière souvent voilée par de grands arbres. Certaines espèces, comme le cactus Epiphyllum, sont par ailleurs épiphytes c'est-à-dire capables de s'accrocher aux branches d'autres plantes.