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Dossier - Halloween, citrouilles et cucurbitacées
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C'est bientôt la soirée d'Halloween, allumez vos citrouilles, et lisez ce dossier afin d'en savoir plus sur les potirons, citrouilles, et cucurbitacées.

  
DossiersHalloween, citrouilles et cucurbitacées
 

Le fruit de la citrouille, comme celui de toutes les cucurbitacées, est une baie (fruit à péricarpe entièrement charnu) formée à partir d'un ovaire infère à trois carpelles.

Citrouilles. © HeikoAL, Pixabay, DP

L'épicarpe est coriace, plus ou moins épais. La citrouille est remarquable par sa taille. C'est un des plus gros fruits existants. Il peut atteindre plusieurs dizaines de centimètres de diamètre et approcher le mètre comme record.

Une citrouille vue de profil. © B.Media, DR

C'est cette taille qui certainement lui a permis d'entrer dans de nombreuses légendes. Citons la citrouille transformée en carrosse dans le conte de Cendrillon ou les citrouilles d'Halloween.

Citrouille ouverte montrant la cavité centrale. © B.Media, DR

Lorsqu'elle est ouverte, la citrouille mûre apparaît creuse. L'intérieur  contient les graines entourées d'une matière fibreuse. Compte tenu de sa taille, il est difficile de faire des observations précises.

Dissection d'une « mini-citrouille ». © B.Media, DR

Observons alors une autre espèce de petite taille. Sur la photo ci-dessus : à gauche, en section longitudinale, et à droite, en section transversale. Il semble qu'il y ait trois loges et que les graines soient attachées à la périphérie. L'espace interne, plein quand la citrouille est jeune a tendance à se vider au cours du mûrissement.

Pour mieux comprendre comment se forme le fruit à partir de la fleur, on prendra l'exemple de la courgette. Et pour mieux comprendre comment les graines sont disposées dans le fruit, on prendra l'exemple du melon.