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L’écosystème de la forêt : biomasse et biotope

Dossier - La forêt : structure et écosystème
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Dans ce premier dossier sur les forêts nous vous invitons à faire connaissance avec ce milieu complexe et riche, les forêts peuvent être très diverses et recouvrir beaucoup de différents champs d’approche…

  
DossiersLa forêt : structure et écosystème
 

La forêt est un écosystème caractérisé par le milieu dans lequel il se trouve, le biotope, et par la communauté d'êtres vivants qui l'habitent, la biocénose.

Ecureuil roux. © Pexels - Domaine public
Forêt de Laigue. © Touriste domaine public

Les différentes strates de la forêt

Le peuplement végétal de la forêt (la phytocénose) se caractérise par différentes strates verticales :

  • l'hypogée : dans le sol, avec le mycélium des champignons et les bactéries, plus toute la faune des décomposeurs, les organes souterrains des végétaux (racines, bulbes...) et la litière (feuilles mortes et débris végétaux) et animaux divers (l'endofaune);
  • la strate muscinale (des mousses) et fongique (des champignons) n'excède pas quelques centimètres de haut ;
  • la strate herbacée, disons jusqu'à 1 mètre de haut (herbes, fougères, sous arbrisseaux et jeunes pousses) ;
  • la strate arbustive de 1 à 7 m de haut formée par les arbustes.
  • la strate arborescente à plus de 7 m est souvent divisée entre une strate arborescente basse (pas plus de 15 m ) et haute au-delà ;
  • l'épifaune occupe les quatre dernières strates ;
  • la lisière ou l'orée dont la composition, aussi bien en végétaux qu'en animaux peut être assez différente de la forêt elle-même.
Les différentes strates de la forêt. © Pile et Face

La biomasse des forêts

Cet écosystème représente une biomasse importante, voici quelques chiffres (indicatifs seulement) donnant le nombre de kilos à l'hectare pour une forêt de chênes et de hêtres d'une centaine d'année : ces chiffres montrent à quel point la part (en biomasse) des consommateurs est faible comparée à celle des producteurs et des décomposeurs (pyramide alimentaire) :

Producteurs

  • Plantes ligneuses : 274.000 kg 
  • Plantes herbacées : 1.000 kg

Consommateurs

Décomposeurs

  • Vers de terre 600 kg 
  • Autre faune du sol 400 kg
Écosystème de la forêt. © SVT Estaing

Le nombre d'espèces animales et végétales de la hêtraie, par exemple, donne une petite idée de la diversité d'une forêt.

Total 6.800

  • Plantes à fleurs 200 
  • Fougères 15 
  • Mousses 150 
  • Champignons supérieurs 800 
  • Autres champignons 2495 
  • Algues 160

Total 4.000

Forêt de la Coubre. © littoral17 CCA-Share Alike 2.5

Ces chiffres ne sont là qu'à titre indicatif, il est évident qu'ils varient fortement suivant la situation de la forêt considérée.