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Chloroplastes et photosynthèse

Dossier - La cellule végétale
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Un tour d'horizon en images des caractéristiques morphologiques et fonctionnelles de la cellule végétale.

  
DossiersLa cellule végétale
 

La fonction photosynthétique est réalisée dans le chloroplaste. L'ensemble de ses réactions est très complexe. Il est possible de distinguer deux phases :

  • une phase photochimique qui se déroule dans la membrane et le lumen du thylacoïde. Elle permet la captation de la lumière et la conversion de l'énergie lumineuse en énergie chimique utilisable dans le métabolisme biochimique.
  • une phase biochimique qui se déroule dans le stroma. Grâce à l'énergie produite par la phase photochimique, le gaz carbonique de l'atmosphère est incorporé dans des molécules organiques carbonées.

Ces molécules constituent alors la matière première de tout l'organisme végétal.

Figure 30 - Les deux phases de la photosynthèse. La phase photochimique réalisée dans les thylacoïdes transmet l'énergie convertie aux réactions biochimiques réalisées dans le stroma. Au cours d'un cycle complexe (le cycle de Calvin), le carbone du gaz carbonique est utilisé pour la fabrication de sucres simples (des trioses-phosphate) qui seront à la base de la synthèse de toutes les substances carbonées.

Ainsi, la photosynthèse permet de fabriquer de la matière organique à partir des constituants minéraux de la terre. Cette fonction est primordiale puisqu'elle permet l'existence des végétaux et par voie de conséquence celle des animaux herbivores, des animaux carnivores et naturellement celle de l'homme

Ceci peut être résumé sous la forme d'un cycle :

Figure 31 - Cycle de la matière et flux d'énergie dans la biosphère. L'énergie solaire, captée au niveau de la photosynthèse, parcourt l'ensemble des êtres vivants en se dissipant à chaque étape. Le gaz carbonique, matière première de la photosynthèse est assimilé par les végétaux puis retourne dans l'atmosphère par la respiration de l'ensemble des êtres vivants. L'oxygène, "déchet" de la photosynthèse est la source de la respiration de l'ensemble des êtres vivants.