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Les matériaux dérivés ; exemple : le contreplaqué

Dossier - Le bois, formation et structure
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Le bois est un matériau naturel issu des arbres utilisé dans le chauffage, la construction, l'ameublement, la fabrication d'outils et d'objets artistiques. Son mode de formation et sa structure microscopique expliquent ses propriétés remarquables.

  
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Pour éviter les problèmes liés aux propriétés mécaniques particulières du bois, on a recours à des matériaux dérivés dont les plus connus sont les agglomérés et les contreplaqués.

Les agglomérés ou panneaux de particules sont formés de particules de bois pressées avec de la colle. Le sens des particules étant aléatoire, les propriétés mécaniques sont les même dans toutes les directions mais la résistance à la cassure est faible. Par contre, ces panneaux sont de bons isolants.

Les contreplaqués sont constitués de fines feuilles de bois découpées dans le sens tangentiel.

Figure 25. Déroulage d'une bille de bois. La bille de bois est animée d'un mouvement de rotation (flèche rouge). Un couteau est appuyé contre la bille. Une mince feuille de bois en section tangentielle de largeur de la bille et de longueur indéfinie est formée (flèche verte). © Photo R. Prat
Figure 26. Deux portions de feuilles tangentielles obtenues placées selon des directions perpendiculaires. La direction longitudinale est verticale à gauche et horizontale à droite. © Photo R. Prat
Figure 27. Construction schématique d'un contreplaqué. La feuille du milieu, plus épaisse est appelée l'âme. Elle est encadrée par deux feuilles disposées perpendiculairement puis par deux autres feuilles disposées perpendiculairement par rapport aux précédentes. © Photo R. Prat
Figure 28. Les cinq feuilles sont ensuite encollées et pressées pour donner une planche d'épaisseur régulière. © Photo R. Prat

La planche obtenue est remarquablement résistante. Ses propriétés mécaniques sont les mêmes dans toutes les directions. Selon les usages, on peut fabriquer des contreplaqués d'épaisseurs différentes comportant un nombre de feuillets variés (en nombre impair).

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