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Le bois de pin

Dossier - Le bois, formation et structure
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Le bois est un matériau naturel issu des arbres utilisé dans le chauffage, la construction, l'ameublement, la fabrication d'outils et d'objets artistiques. Son mode de formation et sa structure microscopique expliquent ses propriétés remarquables.

  
DossiersLe bois, formation et structure
 

Le bois de pin est pris comme exemple de bois de Gymnospermes (conifères). Ce bois est dit homoxylé car il ne comporte qu'un seul type d'éléments verticaux ; des trachéides.

Figure 9. Section transversale d'un tronc de pin. On distingue une région centrale ou coeur et une région périphérique ou aubier et tout à fait à l'extérieur, l'écorce. Le bois est formé de 38 couches concentriques ou cernes. © Photo R. Prat

Chaque cerne, dans nos régions tempérées, représente le bois formé pendant une année. Dans chaque cerne, on distingue vers l'intérieur une région poreuse qui correspond au bois formé au printemps et une région plus lisse qui correspond au bois formé en été. En comptant les cernes, on peut déterminer l'âge de l'arbre ou de la branche étudiée (38 ans dans l'exemple photographié). Une étude approfondie de l'épaisseur des cernes et de leur porosité peut permettre de connaître la qualité des conditions extérieures au cours du temps (dendrochronologie).

L'écorce située à l'extérieur est principalement formée de liège ou suber. Le cambium qui a donné naissance au bois et le liber qui conduit la sève élaborée sont des tissus fragiles qui ont disparu lorsque le tronc coupé a séché. Ils se trouvaient à la limite du bois et de l'écorce.

Des préparation microscopiques ont été réalisées à partir de coupes fines transversales, longitudinales tangentielles et longitudinales radiales puis colorées par le vert d'iode, colorant topographique sélectif de la lignine.

  •  A - Coupe Transversale

On distingue les éléments verticaux (trachéides) sectionnés transversalement. Ce type de coupe permet de bien comprendre la structure du bois observé macroscopiquement.

Figure 10. Coupe transversale de bois de pin à la limite de deux cernes. On distingue le bois d'été d'une année n à gauche (trachéides de faible diamètre) et le bois de printemps de l'année n+1 à droite (trachéides de fort diamètre). Les files de cellules qui traversent la coupe de gauche à droite sont les rayons. © Photo R. Prat
  •  B - Coupes longitudinales tangentielles

Ce type de section montre les éléments verticaux (trachéides) sectionnés longitudinalement et les éléments horizontaux (rayons) sectionnés transversalement. Les trachéides sont les éléments conducteurs. Elles sont munies de parois transversales à leurs extrémités. Elles communiquent latéralement entre elles par des ponctuations aréolées.

Figure 11. Coupe longitudinale tangentielle de bois de pin © Photo R. Prat
Figure 12. Ponctuations aréolées permettant la communication latérale entre les trachéides en section tangentielle (à gauche) et radiale (à droite). © Photo R. Prat
  •  C - Coupes longitudinales radiales

On distingue les éléments verticaux (trachéides) et les éléments horizontaux (rayons) sectionnés longitudinalement. Ces deux types d'éléments se croisent au niveau de champs de croisement. Les différents éléments communiquent par des ponctuations simples.

Figure 13. Coupe longitudinale radiale de bois de pin à la limite de deux cernes. On distingue le bois d'été d'une année n à gauche et le bois de printemps de l'année n+1 à droite. Les éléments verticaux (trachéides) et horizontaux (rayons) communiquent par des ponctuations simples au niveau de champs de croisement. © Photo R. Prat