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Le temps de l'automne

Dossier - Automne : saison des arbres aux feuilles flamboyantes
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L'automne, c'est la saison des arbres et des arbustes aux couleurs flamboyantes. Celle-ci apporte toujours beaucoup de charme au paysage. Dans ce dossier, vous pourrez découvrir les arbres à planter pour obtenir un magnifique jardin d'automne.

  
DossiersAutomne : saison des arbres aux feuilles flamboyantes
 

C'est l'automne, le temps des feuilles mortes où le feuillage des arbres adopte des couleurs si particulières.

Comme on le croyait autrefois, la saison venue, le phénomène de la coloration automnale du feuillage des arbres n'est pas causé par l'arrivée des premières gelées, mais plutôt par la diminution de la longueur des jours.

Le temps de l'automne et ses couleurs si particulières, ici sur le lac Clara Meer, au parc Piedmont d'Atlanta, en Géorgie. © Frank Kehren, CC by-nc 2.0

À quoi la couleur des feuilles d'automne est-elle due  ? 

Les feuilles sont colorées en vert par une présence de chlorophylle, un pigment dont la formation a en effet tendance à souffrir du manque de lumière.

Par ailleurs, dès l'arrivée de l'automne, un anneau de cellules se forme à la base des feuilles et arrête la circulation d'eau, en les conduisant, de ce fait, à brunir, rougir ou jaunir, selon les espèces.

C'est ainsi que les feuilles d'automne prennent cet aspect si particulier. Les nuits froides et les jours courts stimulent ensuite la production d'éthylène, responsable de la chute des feuilles. Une période de sécheresse en fin d'été peut aussi hâter la coloration, en la rendant alors plus flamboyante. C'est le temps de l'automne...

Pour plus d'informations, voir aussi Pourquoi les feuilles tombent-elles en automne ?