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Scalimétrie

DéfinitionClassé sous :zoologie , poisson , reptile
La scalimétrie exploite notamment les zones sombres observées sur les écailles pour déterminer l'âge des poissons. © DP

La scalimétrie correspond à une méthode permettant de déterminer l'âge des poissons ou des reptiles à partir de leurs écailles, plus précisément à partir des stries de croissance qu'elles affichent. Les écailles grandissent en effet en même temps que leur propriétaire par adjonction de couches concentriques.

Principe de la scalimétrie chez les poissons

Chez les poissons, par exemple, les périodes d'alimentation intensive provoquent une augmentation de l'espace séparant deux stries de croissance. Or, l'activité des poissons, et donc leur prise de nourriture, varie au cours de l'année : elle est élevée en été, faible en hiver et modérée entre ces deux saisons. Ces périodes donnent donc naissance à des séries de stries plus ou moins resserrées ou espacées dont la lecture permet alors de déterminer l'âge de l'organisme.