Planète

Écholocation

DéfinitionClassé sous :zoologie , chauve-souris , sonar
Les chauves-souris utilisent l'écholocation pour se repérer. © Jan Svetlík, Flickr, cc by nc nd 2.0

L'écholocation est un système de repérage utilisé par certains animaux : les chauves-souris, quelques cétacés (orques, dauphins), quelques oiseaux et les musaraignes.

Chez les chauves-souris, ce système remplace une vision très faible ou inexistante, tandis que chez les dauphins, par exemple, il la complète.

Principe de l'écholocation. © Malene Thyssen, wikipédia, cc by sa 2.5

Ce système repose sur les propriétés physiques des ondes sonores. L'animal envoie des ondes, via un claquement de langue ou autres. Ces ondes vont heurter tous les obstacles se trouvant dans l'environnement de l'animal émetteur (voir animation ci-dessus) puis revenir à la source (les oreilles, chez les chiroptères), donnant à l'animal une image en trois dimensions de son environnement.