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Chordé

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Cette ascidie est un urochordé qui a perdu sa chorde au cours du développement embryologique. © sarsifa CC by-nc-sa 2.0

Les chordés, aussi orthographiés "cordés", sont un embranchement des triploblastiques deutérostomiens caractérisés par la présence d'une chorde ou notocorde.

Cette structure rigide en position dorsale est située entre le tube digestif, côté ventral, et le tube neural, côté dorsal. Elle constitue un endosquelette qui est remplacé chez les vertébrés par la colonne vertébrale.

Les trois autres caractéristiques des chordés sont :

  • Un tube neural en position dorsale (épineurien), alors que les protostomiens sont hyponeuriens : leur système nerveux est en position ventrale ;
  • Des fentes branchiales au niveau du pharynx ;
  • Une queue au-delà de l'anus.

Bien entendu, certains de ces éléments peuvent disparaître par la suite au cours de l'évolution ou du développement embryonnaire.

Les chordés sont subdivisés en deux sous-embranchements : les prochordés, avec les céphalochordés et les urochordés, et les vertébrés.