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Aposématisme

DéfinitionClassé sous :zoologie , toxicité , mimétisme
La couleuvre faux corail, qui vit en Amérique, ressemble au serpent corail et utilise donc l'aposématisme. © BillC, Wikipédia, cc by sa 3.0

L'aposématisme est l'ensemble des mécanismes grâce auxquels un animal envoie un signal à d'éventuels prédateurs afin de les prévenir qu'il n'est pas comestible.

Le signal envoyé peut être sonore, chimique ou visuel. Les grenouilles de la famille des dendrobatidés, facilement reconnaissables par leurs couleurs vives, sont particulièrement toxiques.

Aposématisme et mimétisme

L'animal qui émet ce signal peut être un organisme toxique pour son prédateur ou non toxique. Dans ce cas, il s'agit d'un mimétisme - l'animal adopte le comportement ou l'apparence d'une espèce toxique - qu'on qualifie de batésien, du nom du naturaliste britannique Henry Walter Bates qui a mis en évidence cette stratégie.

La couleuvre faux corail, par exemple, est une espèce inoffensive pour ses prédateurs. Mais comme elle a sensiblement la même apparence que le serpent corail, qui est venimeux, elle parvient à dissuader ses prédateurs.