Une vue du cratère de Fossa II de Vulcano avec, à l'horizon, l'île de Lipari et les deux cônes de l'île de Salina. © slavapolo, Shutterstock

Planète

Vulcano

DéfinitionClassé sous :Volcan , drone , éruption

Vulcano est une île d'Italie faisant partie de l'archipel des Éoliennes, des volcans émergés au nord de la Sicile, dans la mer Tyrrhénienne. Aussi célèbre que le Stromboli,  l'île a été visitée à de nombreuses reprises par Maurice et Katia Krafft ainsi qu'Haroun Tazieff au début de leur carrière de volcanologues. Le volcan est considéré comme actif même si sa dernière éruption s'est produite en 1890.

Facilement accessible par les touristes, on y trouve de superbes paysages volcaniques et surtout des phénomènes fumerolliens qui se manifestent sur trois zones : le cratère de Fossa II, la baie d'Acqua Calda et les fonds sous-marins de Spaggia Lunga. On peut d'ailleurs observer sur le bord du cratère Fossa II des magnifiques dépôts de soufre qui colorent le sol en jaune vif.

De superbes images du cratère Fossa II de Vulcano. Les champs fumerolliens sont bien en évidence. © antbarff, Youtube

Vulcano, une île volcanique

Pour autant, le calme du site ne doit pas conduire à sous-estimer le danger. Les éruptions ont servi à définir un type de volcanisme que l'on appelle justement « vulcanien » et qui se caractérise par des explosions très violentes donnant des panaches de cendres. La lave impliquée dans ces éruptions est en effet très visqueuse car riche en silice, de sorte que les gaz y restent prisonniers longtemps et que les pressions grimpent, l'énergie s'y accumule jusqu'à ce qu'elle soit libérée violemment.

Les Grecs puis les Romains ont relié cette île à l'activité du dieu Héphaïstos, c'est-à-dire le Vulcain des Latins, qui forgeait avec l'aide des cyclopes les armes des dieux. Mieux, le terme même de « volcan » provient de cette île qui est la plus méridionale des Éoliennes.

Le dégazage du magma sous Vulcano se constate aussi sous l'eau autour de l'île comme on peut le voir sur ces images. © Riccardo Cingillo, Youtube

Pour plus de renseignements sur Vulcano, on pourra consulter les sources suivantes :

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