Vue nocturne d'une fontaine et d'une coulée de lave au sommet du Pacaya en 1992. C'est un volcan actif de 2.552 mètres d'altitude situé en périphérie de la ville d'Antigua, au Guatemala. Ses éruptions sont de type strombolienne. © Rolfcosar, Wikipédia, CC by-sa 2.5

Planète

Strombolien

DéfinitionClassé sous :Volcan , type strombolien , stromboli

Beaucoup de types d'éruptions ont été définis par rapport à des éruptions de volcans italiens. Les éruptions stromboliennes n'échappent pas à la règle puisqu'elles ont comme volcan modèle le Stromboli, situé dans l'île éolienne du même nom, au voisinage de la Sicile.

Les éruptions de type strombolien. © Futura

Caractéristiques des éruptions stromboliennes

Ces éruptions, plutôt modérées, consistent essentiellement en l'éjection de lambeaux de lave et de cendres, lapilli et bombes, parfois à quelques centaines de mètres de hauteur. Elles peuvent toutefois alterner avec une activité effusive temporaire (donc avec coulées de lave) qui dure de quelques jours à quelques mois puis s'arrête.

Plus rarement, les éruptions sont beaucoup plus fortes et il est même possible d'assister à l'émission de coulées pyroclastiques. Les laves émises sont des basaltes ou des andésites basaltiques. La combinaison des activités éruptives explosives et effusives fabrique des stratovolcans avec un cône.

Les éruptions explosives au Stromboli sont particulières parce qu'elles sont rythmiques (toutes les 10 à 20 minutes en moyenne) et parce que l'activité du Stromboli est continuelle depuis 2.500 ans au moins.

Cette vidéo montre bien la combinaison d'activités éruptives effusives et explosives qui définit les éruptions stromboliennes. Et pour cause, elle a été prise sur le Stromboli. © Patrick Marcel

Le Stromboli, un volcan atypique

Le mécanisme pour expliquer les éruptions du Stromboli est en général le suivant :

  • Le magma remontant des profondeurs est riche en gaz dissous.
  • Suite à la décompression produite par son voyage en direction de la surface de la Terre, des bulles de gaz se forment d'une façon analogue à ce qui se produit lorsqu'une bouteille d'eau minérale est ouverte.
  • En profondeur, une zone dans laquelle le magma s'accumule se forme : il s'agit de la chambre magmatique.
  • Les bulles coalescent pour ne plus former qu'une seule grande poche de gaz, accumulant de la pression jusqu'à ce que le magma soit violemment expulsé vers la surface.
  • Une éruption se produit donc et il faut attendre une nouvelle accumulation de gaz dans une poche au plafond de la chambre magmatique avant d'en obtenir une nouvelle.

Ce mécanisme serait donc celui expliquant le caractère rythmique des explosions du Stromboli mais des mécanismes plus complexes sont à l'œuvre dans d'autres types d'éruptions volcaniques, d'après les volcanologues.

Des extraits en 2D du documentaire-fiction Stromboli 3D. © muviag, YouTube

Tous les types d'éruptions volcaniques

Pour mieux comprendre le monde des volcans, sachez qu'il existe différents types de volcans et d'éruptions :

  • les éruptions effusives (ou laviques), aussi appelées « éruptions de type hawaïen » ;

  • les éruptions explosives, classées en types :

    • les éruptions stromboliennes, aussi appelées « éruptions de type strombolien », dont il est question ici ;
    • le éruptions vulcaniennes, aussi appelées « éruptions de type vulcanien » ;
    • les éruptions pliniennes, aussi appelées « éruptions de type plinien » ;
    • les éruptions péléennes, aussi appelées « éruptions de type péléen » ;
    • les éruptions surtseyennes, aussi appelées « éruptions de type surtseyen » : on parle d'éruption « phréatique » ou « phréatomagmatique ».

Il existe aussi :

Interview : quels sont les différents types d’éruptions volcaniques ?  Les éruptions volcaniques font sans doute partie des catastrophes naturelles les plus destructrices et les plus spectaculaires. Elles ont lieu toute l’année et presque en permanence sur diverses régions du globe. Futura-Sciences a rencontré Jacques-Marie Bardintzeff, docteur en volcanologie, afin qu’il nous explique comment se déroulent ces éruptions.