Planète

Nuée ardente

DéfinitionClassé sous :structure de la Terre , Volcanologie , gaz
Photographie de l’éruption du mont Redoubt, en Alaska, le 21 avril 1990. La nuée ardente se compose de la coulée pyroclastique observée à droite du volcan, d’où s’est élevé le nuage en forme de champignon visible au centre de l’image. © R. Clucas, USGS, DP

Une nuée ardente est un grand nuage de gaz brûlants de très forte pression qui transporte d'importantes quantités de débris de laves récentes ou anciennes (de la cendre aux blocs). Elle peut se former lors de violentes éruptions volcaniques (souvent péléennes ou pliniennes), et se déplacer à plus de 100 km/h.

Nuée ardente aux effets dévastateurs

Ce phénomène volcanique est particulièrement dévastateur. Il peut recouvrir d'ignimbrites plusieurs dizaines ou centaines de kilomètres carrés de terrains en quelques heures. La nuée ardente se compose bien souvent d'une coulée pyroclastique à sa base, d'où s'élève un nuage pyroclastique.