Planète

Noyau terrestre

DéfinitionClassé sous :structure de la Terre , géologie , Terre
 
Structure interne de la Terre. Selon une théorie de plus en plus admise en 2013, les mouvements du noyau interne de la Terre ne seraient pas des rotations, mais bien des oscillations. © Adapté de l’USGS

Le noyau terrestre constitue le cœur de notre planète, puisqu'il se situe en son centre. Il débute sous la discontinuité de Gutenberg, à 2.885 km de profondeur, et se divise en deux parties.

Un noyau terrestre divisé en deux couches

De nature liquide, le noyau externe (densité de 10) se compose de 80 à 85 % de fer, le reste étant constitué d'éléments plus légers qui restent à déterminer en détail. On estime cependant qu'il devrait au moins y avoir du soufre et du silicium, en plus de 5 % de nickel (qui est, lui, plus dense que le fer). La matière en fusion y est en mouvement (il fait plus de 4.000 °C à cette profondeur). Elle génère ainsi, par effet dynamo, le champ magnétique terrestre.

Pour sa part, le noyau interne (densité de 13) est solide. Il se compose à 80 % de fer et à 20 % de nickel. En 2013, sa température a une nouvelle fois été estimée par des méthodes expérimentales. Elle devrait se situer entre 3.800 °C et 5.500 °C. La graine, l'autre nom du noyau interne, serait elle aussi en mouvement. Elle tournerait même, sous l'action du champ magnétique terrestre, plus vite que le reste de la planète. On parle de rotation différentielle.