Planète

Asthénosphère

DéfinitionClassé sous :structure de la Terre , géologie , manteau terrestre
L'asthénosphère se trouve à environ 100 km de profondeur sous les océans, et à 170 km sous les continents. © José F. Vigil, Wikimedia Commons, cc by sa 3.0

L'asthénosphère (du grec astheneia, « faiblesse », et sphère) est la partie la plus visqueuse du manteau terrestre.

Les limites de l'asthénosphère révisées

Pendant longtemps, les géophysiciens ont assimilé l'asthénosphère avec le manteau supérieur (jusqu'à une profondeur de 670 km), le manteau inférieur étant appelé mésosphère (du grec mesos, « milieu »). Actuellement, certains chercheurs ont tendance à restreindre cette couche supérieure à la zone de plus faible vitesse du manteau (LVZ pour Low Velocity Zone), là où elle est la plus plastique.

L'asthénosphère est la partie ductile du manteau, sur laquelle se déplacent les plaques tectoniques (rigides).