Les épisodes de pollution à l'ozone sont fréquents à Paris. Lorsqu'un événement survient, les personnes fragiles doivent éviter les activités physiques intenses. Les PM10 pénètrent dans le système respiratoire et peuvent causer des troubles cardiovasculaires. © Céréales Killer, Wikimedia Commons, GNU 1.2

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Indice de qualité de l'air

DéfinitionClassé sous :Pollution , pollution atmosphérique , atmosphère
 

En France, la qualité de l’air est mesurée selon certains critères et donnée au grand public sous forme d'indice. Pour les grandes agglomérations, l'indice de qualité de l'air est l'indice Atmo, tandis que pour les agglomérations inférieures à 100.000 habitants, il s'agit de l'indice IQA.

Philippe Hubert, directeur des risques chroniques de l’Ineris (Institut national de l'environnement industriel et des risques), nous explique les causes de la pollution atmosphérique et nous décrit les normes en matière de pollution de l’air. © Futura-Sciences

L'indice Atmo est un chiffre pouvant varier de 1 à 10. Chaque chiffre est associé à un qualificatif : le chiffre 1 indique une qualité de l'air très bonne, tandis que le 10 indique une qualité de l'air très mauvaise. L'indice est représenté par une girafe, nommée Atmo, dont la couleur et la hauteur du cou font référence à un état de l'air. De 1 à 4, la girafe est verte et la qualité de l'air varie de très bon à bon. Entre 5 et 7, la girafe est orange, et l'indice varie de moyen à médiocre. De 8 à 10, la girafe est rouge et l'air que l'on respire passe de mauvais à très mauvais.

Calcul de l’indice Atmo

Le chiffre Atmo est établi à partir de niveaux de pollution mesurés tout au long de la journée. Il mesure les quatre principaux polluants PM10 (PM pour particulate matter, particules) : les poussières, le dioxyde d'azote, l'ozone et le dioxyde de soufre. Pour chaque polluant, un sous-indice est calculé, déterminé à partir de la moyenne des niveaux du polluant mesurés par l'ensemble des stations. Pour les poussières, le sous-indice est déterminé à partir de la concentration moyenne journalière sur chaque site. Pour le dioxyde de soufre, le dioxyde d'azote et l'ozone, c'est la concentration maximale horaire du jour qui est relevée sur chaque site. Sera choisi comme indice Atmo le sous-indice maximal.

Pour les agglomérations inférieures à 100.000 habitants, l'indice IQA est calculé sur la base d'un ou plusieurs sous-indices. C'est un indice un peu plus simplifié, où les quatre principaux polluants ne sont pas toujours pris en compte. Les PM10 sont majoritairement émises par l'activité industrielle et le transport, ainsi leur prise en compte n'est indispensable que pour les grandes agglomérations.

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