Planète

Ammonite

DéfinitionClassé sous :paléontologie , zoologie , mollusque
Selon les espèces, les ammonites présentaient des tailles variables, de quelques millimètres à plusieurs mètres de diamètre. © pjriccio2006, Flickr, cc by nc sa 2.0

Les ammonites sont un groupe d'animaux marins fossiles de la classe des mollusques céphalopodes.

La coquille est en général la seule partie fossilisée. Elle se présente sous la forme d'une spirale plane à tours jointifs. Certaines formes ont une spirale non jointive, hélicoïdale ou totalement déroulée : on parle alors d'ammonites hétéromorphes.

La coquille des ammonites est subdivisée

La coquille est subdivisée en un phragmocône divisé en loges (séparées par des lignes de sutures caractéristiques de chaque espèce) et en une loge d'habitation où se situe le corps mou de l'animal. L'ensemble des loges communique grâce à un siphon ventral.

Le terme « ammonite » s'applique uniquement aux espèces ayant vécu au Mésozoïque (Trias-Jurassique-Crétacé). L'animal actuel morphologiquement le plus proche des ammonites est le nautile.