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Étiage

DéfinitionClassé sous :océanographie , Niveau annuel d'un cours d'eau , cours d’eau
En cas d'étiage sévère, certains cours d'eau peuvent cesser de s'écouler, entraînant ainsi de nombreux problèmes écologiques. Les périodes de tarissement peuvent être causées par des sécheresses fortes et prolongées ou par un pompage excessif des eaux, par exemple pour l'irrigation. © Kreuzschnabel, Wikimedia common, CC by-sa 3.0

L'étiage correspondrait au niveau annuel le plus bas atteint par un cours d'eau en un point donné (selon le dictionnaire français d'hydrologie de surface ; Roche, 1986).

Cependant, ce terme est relativement mal défini et fait encore à ce jour l'objet de nombreuses discussions. Le glossaire international d'hydrologie (1992) n'ajoute par exemple pas de précision temporelle. L'étiage serait tout simplement « le plus bas niveau atteint par un cours d'eau ou un lac ».