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Couche de mélange océanique

DéfinitionClassé sous :océanographie
Les vagues et la houle générées par le vent contribuent au mélange des eaux de la surface océanique. © Nitot CC by-nc-sa

La couche de mélange océanique est la couche à la surface des océans qui est chaude et homogène en température.

Cette couche mélangée se situe au dessus de la thermocline qui sépare les eaux chaudes de surface des eaux froides des profondeurs de l'océan. Son épaisseur, qui varie de quelques mètres à quelques centaines de mètres, dépend de la force des vents et de la température de l'atmosphère.

En hiver, le niveau inférieur de la couche de mélange s'abaisse jusqu'à des profondeurs où se trouvent des nutriments. Ceux-ci sont ensuite entraînés vers la surface quand la température de l'atmosphère s'élève, permettant au plancton de mieux se développer au printemps.

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