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Canicule

DéfinitionClassé sous :météorologie , canicule , vague de chaleur
Anomalies thermiques en Europe lors de la canicule meurtrière de 2003. © Nasa, Wikimédia domaine public

Une canicule est une vague de chaleur très forte qui se produit en été et qui dure plusieurs jours et nuits.

La caractérisation thermique d'une canicule est subjective, car elle dépend de la sensibilité des populations et donc du lieu où elle se produit. En Europe de l'Ouest, il est considéré qu'une canicule correspond à une température de nuit supérieure à 18-20°C et une température de jour supérieure à 30-35°C.

En France, les services météorologiques préviennent qu'il existe un risque de canicule lorsque pendant au moins trois jours, les températures minimales, en particulier la nuit, sont au-dessus de 20°C et les températures maximales supérieures à 33°C.

En cas de canicule, il est recommandé de prendre des mesures particulières pour s'hydrater et se rafraîchir, en particulier si l'on est une personne à risque (enfant, senior, malade...). Pour plus de détails sur les mesures à prendre, le ministère de la santé a mis le dossier Canicule et chaleurs extrêmes à disposition du public sur internet.