Le chat est un félin. © 110210870614, Fotolia

Planète

Félin

DéfinitionClassé sous :mammifère , félin , félidé

Un félin ou félidé est un mammifère carnivore digitigrade (qui marche sur ses doigts) et carnivore. Les félins sont des chasseurs qui se nourrissent de chair animale. La dentition des félins est adaptée à leur régime alimentaire : ils possèdent des dents carnassières, qui sont des molaires ou prémolaires volumineuses et puissantes. Les canines ou crocs servent à attraper et déchirer la viande.

Le plus grand des félins est le tigre.

Les membres de la famille des félins

La famille des félins comprend :

  • les chats comme le chat domestique, mais aussi les chats sauvages de l'espèce Felis silvestris et sur le continent américain le puma ou cougar (Felis concolor). Les chats domestiques  descendraient de chats sauvages présents au Proche-Orient au Néolithique. La domestication du chat a permis à l'Homme de mieux lutter contre des animaux nuisibles (rongeurs). Il y aurait 13 millions de chats domestiques en France ;
  • le lynx, reconnaissable au pinceau de poil caractéristique qui termine ses oreilles : le lynx roux en Amérique du nord, le caracal dans les déserts africains et asiatiques, et le lynx européen ;
  • les « panthères », du genre Panthera, qui sont les plus grands félins avec le léopard (Panthera pardus), le jaguar (Panthera onca), le tigre (Panthera tigris) et le lion (Panthera leo). Ces animaux possèdent un os hyoïde au-dessus du larynx qui leur permet de rugir. Leurs pupilles sont rondes ;
  • le chat serval (Leptailurus serval) ayant un corps élancé, de longues pattes et de grandes oreilles.

Le chat sauvage ou chat forestier, allié des agriculteurs  Le chat sauvage est un félin discret et difficile à observer dans la nature. Partez à sa rencontre dans cette vidéo reposante réalisée dans le Bugey.