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Amiante

DéfinitionClassé sous :géologie , médecine , amiante

Nom générique s'appliquant à divers minéraux silicatés fibreux tels que le chrysotile (amiante de serpentine) et diverses amphiboles (anthophyllite, riebeckite, actinote, trémolite).

L'amiante est un matériau réfractaire utilisé comme isolant thermique, dans la construction, mélangé à du ciment, ou dans la fabrication de garnitures de freins, d'embrayages.

Son emploi est progressivement interdit dans la plupart des applications, à commencer par le flocage (revêtement par un ciment à l'amiante). En effet, l'amiante a tendance à se déliter en de fines particules dont l'inhalation est susceptible de provoquer des maladies respiratoires graves (dans les poumons, ces particules altèrent notamment les cellules de la plèvre). Des travaux de déflocage sont nécessaires pour rendre sûrs les bâtiments où il fut utilisé.

L'asbestose est une affection liée à l'absorption de fortes doses, entraînant la mort à court terme (de l'ordre de quelques mois à quelques années). A faibles doses, l'inhalation d'amiante entraîne des cancers (le mésothéliome, forme de cancer de la plèvre).