Planète

Centrale houlomotrice

Ce bloc de béton sur le littoral est une centrale houlomotrice de 500 kW connectée au réseau électrique britannique. © Claire Pegrum, Geograph, cc by sa 2.0

Une centrale houlomotrice est une installation qui exploite l'énergie de la houle (d'où le nom) et des vagues pour produire de l'électricité. Il s'agit donc d'un dispositif qui utilise les énergies marines renouvelables.

L’exploitation des énergies marines est assez ancienne. Que ce soit grâce à des turbines, des hydroliennes ou des procédés plus modernes comme le Searev ou le Pelamis, la mer est capable de nous pourvoir en électricité. Jean-Luc Wingert, ingénieur-conseil en énergie et environnement, nous en dit plus sur ces procédés. © Futura-Sciences

Différents mécanismes permettent de capter et de transformer l'énergie potentielle et cinétique de ces oscillations de la mer : balanciers et flotteurs actionnant des vérins pneumatiques ou hydrauliques, systèmes de compression à eau ou à air reliés à des turbines, etc.

Jusqu'à présent, les projets explorant ces différentes voies peinent à surmonter les contraintes pratiques rencontrées. Rares sont les centrales réellement en exploitation.

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