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Bioénergie

DéfinitionClassé sous :énergie renouvelable , développement durable , biomasse
L’énergie musculaire est une bioénergie. Ce vélo est propulsé grâce à la nourriture. © davidfntau, cc by nc sa 2.0

Les bioénergies sont l'ensemble des énergies dérivées de la conversion de l'énergie solaire en biomasse par des processus biologiques, autrement dit par la photosynthèse.

Dans des conditions d'exploitation durable, ces énergies sont considérées comme renouvelables et neutres en carbone.

Les différents types de bioénergies

Dans le détail, on distingue :

  • les dendroénergies, issues de la production de matière organique par les arbres et extraites au travers de l'exploitation forestière. Il s'agit essentiellement de combustibles ligneux solides, mais il existe des processus pour produire des combustibles liquides ou gazeux ;
  • les agroénergies, issues de la production agricole au travers de la conversion des cultures, des sous-produits et des déchets agricoles en combustibles solides (pailles), liquides (biocarburants) ou gazeux (biogaz) ;
  • les énergies de la biomasse algale, collectée localement ou au sein d'algoculture en bassins ou en réacteurs. Cette biomasse est ensuite convertie en biocarburants ou en biogaz ;
  • les énergies issues des déchets organiques domestiques et industriels. Ces dernières sont exploitées soit par combustion avec cogénération d'énergie thermique et électrique, soit par méthanisation et transformation en biogaz ;
  • l'énergie musculaire des animaux de bât, de trait ou de monte, ainsi que celle de l'Homme : marche à pied, aviron, cyclisme, etc. Avec la dendroénergie, l'énergie musculaire est la plus ancienne énergie exploitée par l'Homme. Cette énergie est encore très importante dans de nombreux pays en voie de développement, en particulier en milieu rural.

Enfin, il est à noter que dans certains milieux, le terme de bioénergie recouvre l'ensemble des énergies renouvelables, considérées comme des énergies dynamiques (flux), par opposition aux énergies fossiles (stock).