Planète

Ankylosaurien

DéfinitionClassé sous :dinosaure , dinosaure herbivore , dinosaure à armure
 
L’Ankylosaurus, avec ses huit mètres de long et ses six tonnes, vivait à la même époque que le terrible Tyrannosaurus rex et devait être bien équipé pour résister à ses mâchoires surpuissantes. © Alina Zienowicz, Wikipédia, cc by sa 3.0

Les ankylosauriens regroupent un ensemble de dinosaures herbivores de l'ordre des ornitischiens ayant vécu au Jurassique et au Crétacé, qui se caractérisent pour l'essentiel d'entre eux par une armure osseuse résistante, portée sur le dessus de l'animal, de la tête à la queue, les préservant des attaques des théropodes carnivores. Une massue en os ou des piquants au bout de leur queue leur permettaient de se protéger. Cet infraordre est nommé d'après l'Ankylosaurus.

Quelques exemples d’ankylosauriens

Dans ce groupe de dinosaures, on compte deux familles distinctes :

  • les ankylosauridés, avec par exemple Euoplocephalus ;
  • les nodosauridés, avec NodosaurusEdmontonia ou Sauropelta.