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Pollution diffuse

DéfinitionClassé sous :développement durable , Pollution , petite pollution
L’absence de zone tampon entre la partie cultivée d’un champ et les cours d’eau est une cause de pollution diffuse aggravée. © Lynn Betts / U.S. Department of Agriculture, Natural Resources Conservation Service, domaine public

Une pollution diffuse est une pollution due à de multiples rejets de polluants dans le temps et dans l'espace. Contrairement à une pollution accidentelle, qui se produit localement, ponctuellement et souvent massivement, une pollution diffuse est peu visible. Son effet sur l'environnement n'en est pas moins sensible.

La pollution des eaux par les nitrates et les pesticides de l'agriculture est un exemple de pollution diffuse : elle se produit sur tout le territoire, d'année en année et affecte grandement la qualité des eaux et les écosystèmes.

Particularités de la pollution diffuse

La lutte contre ce type de pollution, de même que l'identification et la responsabilisation des pollueurs, est rendue particulièrement difficile par la multiplicité, et souvent la discrétion, des sources de contamination.