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Énergie thermique des mers

Le Sagar-Shakthi, centrale pilote ETM indo-japonaise de 1 MW. © Eurocéan, Wikimedia GFDL & CC by-sa 3.0

L'énergie thermique des mers (ETM), ou Ocean thermal energy conversion en anglais (Otec), repose sur le principe de la pompe à chaleur thermodynamique et sur une particularité thermique des océans, plus particulièrement intertropicaux.

En effet, dans la région intertropicale, les eaux de surface réchauffées par le soleil peuvent atteindre 25°C, tandis qu'en profondeur les eaux demeurent entre 2 et 4°C. Ce gradient thermique peut donc être exploité pour fournir des sources froides et chaudes à une pompe à chaleur.

Grâce à ce différentiel de 20°C et de grands volumes d'eau, une installation ETM peut produire de la chaleur et de l'électricité, mais aussi fournir un système de refroidissement et des coproduits (sels nutritifs, eau douce peu polluée, etc.) à différentes activités littorales.

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