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Biogéographie

DéfinitionClassé sous :développement durable , botanique , zoologie
La grande diversité et la biogéographie des oiseaux des îles Galápagos suscitèrent une idée à Charles Darwin : l’évolution. © putneymark CC by-sa 2.0

La biogéographie est l'étude de la distribution géographique des espèces.

Ce domaine de l'écologie détermine les aires de répartition potentielle et réelle des différentes espèces, ainsi que l'évolution de ces aires en fonction des variations de l'environnement ou des activités humaines.

La biogéographie est en outre liée à l'histoire de la Terre et à l'évolution de sa croûte terrestre et de sa biosphère. En effet, l'aire de répartition d'une espèce ne s'explique pas que par ses caractéristiques biologiques, mais aussi par l'évolution de la géographie (régressions et transgressions marines, orogénèse, etc.) et son histoire évolutive.

C'est ainsi que la biogéographie, en tant que mécanisme de spéciation ou témoin des aires de répartition du passé, a inspiré à Charles Darwin sa théorie de l’évolution et à Alfred Wegener sa théorie de la dérive des continents.

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