Qu'est-ce qu'un orage ? © EinBlick, fotolia

Planète

Orage

DéfinitionClassé sous :climatologie , phénomène météorologique , tonnerre
 

Un orage est un phénomène météorologique violent correspondant à une perturbation atmosphérique consécutive à une rencontre entre une masse d'air chaud et une masse d'air froid. S'ensuivent des phénomènes convectifs associés à un type de nuage, les cumulonimbus, au cours desquels de fortes précipitations, souvent accompagnées de vents violents voire de la foudre et du tonnerre ou encore, exceptionnellement, une tornade peuvent frapper.

Comment se forme un orage ?

Les orages se forment en toute saison et à toutes les latitudes bien qu'ils sévissent plus souvent en région tropicale. Ils se produisent lorsqu'un air chaud et humide à basse altitude est surmonté de masses plus sèches et froides. Des courants d'air verticaux se produisent dans les nuages, les cumulonimbus, qui gonflent.

Dans des conditions de chaleur (plus souvent l'été donc), ces courants d'air sont d'autant plus violents. Les déplacements de la vapeur d'eau ou des cristaux de glace modifient les paramètres électroniques à l'intérieur du nuage, favorisant la séparation des charges négatives en bas et des charges positives en haut. Ces conditions facilitent le déclenchement de la foudre.

De fortes pluies, ou parfois de la grêle voire de la neige, peuvent tomber au sol et entraîner des dommages. Si les pluies violentes peuvent engendrer des inondations, les grêlons parfois imposants peuvent ravager les bâtiments, les véhicules ou les cultures.