Meise (Belgique), Jardin national botanique de Belgique - Liriodendron tulipifera - Tulipier de Virginie. © Jean-Pol Grandmont, Creative Commons Attribution-Share Alike 2.5 Generic license

Planète

Tulipier de Virginie

DéfinitionClassé sous :botanique , pin , forêt

Le tulipier de Virginie est un arbre de 30 à 35 mètres de hauteur et dont le feuillage est particulièrement splendide en automne, la couleur de ses grandes feuilles virant du vert foncé au jaune, dès l'apparition des premiers froids.

Liriodendron tulipifera. © Kenpei, Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported license

Appellations

Le tulipier de Virginie (Liriodendron tulipifera) appartient à la famille des magnoliacées. Son nom provient du fait que sa feuille et sa fleur font penser à une tulipe.

Description botanique

L'écorce de cette essence est lisse dans son jeune âge, puis porte des gerçures longitudinales en vieillissant. Ses feuilles caduques sont presque aussi larges que longues (8 à 15 centimètres) et pendent au bout d'un long pétiole. Elles comprennent quatre pointes, ce qui les fait ressembler à une tulipe vue de face.

Fleur du tulipier de Virginie (Liriodendron tulipifera) - Parc de Laeken (Belgique). © Jean-Pol Grandmont, Creative Commons Attribution 3.0 Unported license

Ses fleurs n'apparaissent qu'au bout d'un bon nombre d'années. Verdâtres et orange, également en forme de tulipe, elles s'épanouissent en mai-juin. Leurs carpelles libres se transforment en fruits secs ailés, ressemblant à des cônes dressés brun clair et qui mûrissent en automne.

Origines

Comme son nom l'indique, cet arbre provient des États-Unis et en particulier de Virginie. Il a été introduit à Versailles en 1771, pour satisfaire une demande de la reine Marie-Antoinette. Ce sujet historique a malheureusement été détruit par la tempête qui s'est abattue en France en 1999.

Exigences culturales

Le tulipier de Virginie préfère les sols bien drainés, à texture légère, comme les sols sableux ou limoneux légèrement acides. Il ne se développe ni dans les lieux très humides, ni dans ceux qui sont trop secs.

Utilisation

Le bois de cet arbre, à cœur brun-vert, est assez fragile et on l'utilise en sculpture.

Auteur : Michel Caron