Tilleul à petites feuilles. © Daniel Arnold, GNU Free Documentation License version 1.2

Planète

Tilleul à petites feuilles

DéfinitionClassé sous :botanique , tilleul , feuille

Le tilleul à petites feuilles est le tilleul le plus répandu à l'état spontané dans les bois. Il s'agit d'un grand et bel arbre, pouvant mesurer 20 à 25 mètres.

Le tilleul à petites feuilles. © Waugsberg, GNU Free Documentation License version 1.2

Appellations

Le tilleul à petites feuilles (Tilia cordata), fait partie de la famille des Tiliacées et se nomme parfois « tilleul à feuilles en cœur ».

Description botanique

La cime de cette espèce est large en coupole, présentant des branches ayant tendance, avec l'âge, à retomber. Son écorce gris verdâtre se craquelle en vieillissant.

Ses feuilles caduques mesurent de 4 à 7 centimètres. Oblongues, elles sont très dentelées sur leur circonférence, avec une face supérieure glabre et vert foncé, leur face inférieure étant gris-bleu.

Tilia cordata. © Liez GNU Free Documentation License version 1.2

Ses inflorescences fourchues, en juin, sont formées de trois à seize fleurs. Le pétiole de ces inflorescences est accompagné, à la base, par une feuille étroite et membraneuse qui forme par la suite l'appareil de dissémination des petits fruits. Les pétales de ses fleurs sont blanc jaunâtre, avec des akènes à parois minces et sphériques.

Ses fruits sont globuleux, petits (5 à 8 millimètres de diamètre) et à côte saillante.

Origines

Cet arbre est présent dans presque toute l'Europe, des îles britanniques à la Russie. En France, il pousse à l'état spontané dans les régions de plaines et de collines, surtout en Alsace et en Lorraine. Il fut l'un des arbres choisis en 1792 pour incarner les valeurs de la Révolution française.

Exigences culturales

Ce tilleul apprécie surtout les sols riches, profonds, frais et argileux. Il s'agit d'une essence de demi-lumière pouvant s'accommoder d'un couvert.

Utilisation

Le bois de tilleul est blanc, tendre, homogène et avec un grain très fin. Il offre une stabilité remarquable après séchage, mais il ne résiste pas bien à l'humidité. On l'utilise pour fabriquer des charpentes de meubles, des cadres de tableaux, des sabots et pour divers travaux de boissellerie.

Auteur : Michel Caron

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