Cyprès chauve. © Mangatome GNU Free Documentation License version 1.2

Planète

Cyprès chauve

DéfinitionClassé sous :botanique , forêt , feuilles

Le cyprès chauve est un conifère pouvant mesurer 30 à 40 mètres. Pour survivre dans les milieux difficiles où il s'est d'abord développé, notamment dans les zones marécageuses de Floride, il a développé tout autour de son tronc de curieuses racines aériennes, appelées pneumatophores, dressées comme des stalagmites, afin de permettre le fonctionnement d'un système respiratoire particulier. Cette espèce dispose également d'une autre particularité inhabituelle chez les conifères : celle de perdre ses feuilles en hiver, d'où son qualificatif de « chauve ».

Le cyprès chauve. © Thomas & Dianne Jones from Okmulgee, OK, USA Creative Commons Attribution 2.0 Generic license

Appellations

Malgré son nom, le cyprès chauve (Taxodium distichum) ne fait pas partie de la famille des cyprès, mais de celle des Taxodiacées, comme le séquoia. On l'appelle également « cyprès de la Louisiane », du fait de ses origines américaines.

Description botanique

Cyprès chauve. © Dock Hi, Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported license

L'écorce de cet arbre est fibreuse et crevassée longitudinalement. Ses aiguilles sont courtes, mesurant moins de 1 centimètre, molles et de couleur vert clair. Ses fleurs sont minuscules, en bout de rameau, apparaissant en automne pour produire un fruit, une boule écailleuse, au printemps suivant. Ce conifère se reproduit d'une façon étrange, par ses racines situées à sa périphérie, occasionnant l'apparition de jeunes plants répartis en cercle bien visible.

Origines

Le cyprès chauve, provenant du sud-est des États-Unis, a été introduit en 1640 en Europe par John Tradescent, le jardinier du roi d'Angleterre Charles 1er.

Exigences culturales

Cette espèce affectionne les bords de marais, en plein soleil ou à mi-ombre. Elle supporte les terres tourbeuses, inondées et difficiles d'accès.

Utilisation

Le bois de ce cyprès est de qualité comparable à celle du pin sylvestre, mais on plante cette espèce avant tout à des fins de décoration.

Auteur : Michel Caron