Planète

Dossier : le sublime plancton

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Au travers du dossier réalisé par Christian Sardet (biologiste marin) vous allez découvrir les joyaux de l'océan. Observée de très près par un objectif expert au cours de l'expédition Tara, c'est une explosion de couleurs, de formes et d'organismes qui vous attend pour un spectacle aussi inattendu que grandiose.  

Plancton, l'alchimie des océans. © C. Sardet/CNRS

 

 

Le plancton est la multitude d'êtres vivants qui errent au gré des courants. Des plus petits organismes unicellulaires aux êtres multicellulaires les plus gros, voici quelques exemples que vous pourrez découvrir dans ce dossier, mais aussi dans nos vidéos : les protistes cellules dans la...

 

 

 

Dans l'immensité des océans, de mystérieuses créatures se dévorent et nourrissent la chaîne alimentaire. Source première d'oxygène et de pétrole, elles captent notre CO2 et dessinent notre futur.  Le plancton est la multitude d'êtres vivants qui errent au gré des courants. Virus, bactéries,...

 

 

 

Les protistes marins sont des êtres unicellulaires, ancêtres de toutes les plantes et animaux. 

  

 

 

Les embryons et larves de la plupart des animaux marins dérivent avec le plancton. Ils perpétuent les espèces et sont aussi nourriture. La plupart des invertébrés marins, aussi bien benthiques que planctoniques, se reproduisent en énorme quantité à partir d'œufs et d'embryons de tailles...

 

 

 

Les cténophores ont longtemps été classés avec les cnidaires (méduses, siphonophores, hydraires des coraux) dans l'embranchement des coelentérés. Des études phylogénétiques récentes datent l'apparition des cténaires vers 600 - 800 millions d'années, peut-être même avant l'apparition des...

  

 

 

Bien que d'apparence primitive, les salpes sont de proches ancêtres des poissons. Lorsque les algues abondent, les salpes prolifèrent en de longues chaînes d'individus clonés. Aristote, voici plus de 2.000 ans, fut le premier à décrire un tunicier. 

 

 

 

Les papillons des mers construisent de fragiles coquilles. Résisteront-ils à l'acidification des océans ? Les mollusques possèdent un corps mou non segmenté dont la forme varie beaucoup selon les classes. La tête est dotée d'une paire d'yeux, de tentacules sensoriels et d'une bouche ventrale...

 

 

 

Les méduses pourpres (Pelagia) se déplacent en bancs, au grand dam des baigneurs qui redoutent leurs cellules urticantes. Les cnidaires figurent parmi les plus anciens invertébrés apparus dans les océans à l'époque précambrienne il y a environ 650 millions d'années. Excepté pour les hydres...

 

 

 

Après ce tour d'horizon des étonnants organismes planctoniques, voici une sitographie pour approfondir la découverte.