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Une nouvelle estimation du niveau des mers au cours de la dernière ère glaciaire

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Des chercheurs de l'Alfred-Wegener-Institut (AWI) de Bremerhaven viennent d'établir une nouvelle estimation du niveau des mers au cours de la dernière glaciation, il y a de cela environ 20.000 ans.

Selon eux, le niveau des mers lors de la dernière glaciation aurait été de 115 à 130 mètres inférieur au niveau actuel. Les recherches dans ce domaine, entreprises dès le début des années 70, ont vu les estimations osciller de 120, 116, 125 mètres à un intervalle compris entre 130 à 135 mètres en dessous du niveau actuel.

Les premières données avaient été obtenues grâce à la datation de coraux fossiles ou de restes de racines découverts dans les fonds marins. C'est aujourd'hui la corrélation entre les quantités d'eau contenue dans les mers et celle piégée dans les glaciers -tout en tenant compte de la surélévation des planchers marins dus à une moindre pression exercée par l'eau pendant les glaciations- qui a permis aux chercheurs de l'AWI de parvenir à leurs derniers résultats.