De toutes tailles, les restes d'objets en matière plastique sont désormais retrouvés dans les océans tout autour du Globe. © DR

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Dossier : la marée plastique empoisonne les océans

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Chaque seconde, cent tonnes de déchets (sur les quatre milliards produites annuellement) finissent en mer, dont une grande partie est constituée de matières plastiques. Certains n'hésitent pas à parler de « septième continent ». Objets flottants ou microparticules, ces déchets plastique se déposent sur les plages, se dispersent en mer, se retrouvent sur les fonds marins. Quels effets ont-ils sur l'Homme et son environnement ?

Les déchets plastique en mer, un septième continent ?

Un septième continent, formé de déchets plastique : réalité alarmante ou exagération de langage ? Dévoilés dès les années 1990, ces amas de déchets, aussi appelés « îles flottantes », font...

 

La production mondiale de plastique augmente chaque année (299 millions de tonnes, soit +4 % en 2013 par rapport à 2012), en lien direct avec l'accroissement de la population, avec pour...

 

La dispersion du plastique en mer est devenue un problème mondial. Alors que les polychlorures de vinyle ont une densité supérieure à celle de l'eau de mer et coulent immédiatement, les...

 

Le premier effet des déchets plastique est un impact visuel : déchets échoués sur les bords des rivières, des plages, amas d'objets flottants en mer... Mais certains effets moins directement...

 

Les impacts sociaux et économiques des déchets plastique en mer se chiffrent en millions d'euros et les solutions sont difficiles à mettre en œuvre (barrages sur rivière, filets en mer, nettoyage...

 

Pourrait-on envisager moins d'emballages plastique de la part des industriels de l'agroalimentaire ou des cosmétiques ? On peut surtout imaginer d'accroître la recherche de nouveaux polymères. Les...

 

L'actualité chimique est la revue mensuelle de la Société chimique de France. Créée en 1973, elle est développée en partenariat avec des institutions et grands organismes de...