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Les climats en Bourgogne désormais inscrits à l’Unesco

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Les vignerons bourguignons attendaient l'accord depuis plusieurs années. Leur terroir atypique, désigné par « les climats », a été classé au patrimoine mondial de l'Unesco le 4 juillet 2015. En quoi cette nouvelle est-elle si importante ? Pourquoi le vignoble de la Bourgogne est-il différent des autres ? Éléments de réponse.

Les climats de Bourgogne classés au patrimoine mondial de l’Unesco. © Prochasson Frédéric, Shutterstock.com

Les vignerons, mais aussi les maires des villes de Dijon et de Beaune, travaillent à pied d'œuvre depuis novembre 2006 pour que l'Unesco reconnaisse le caractère unique de leur terroir. Ils ont dû passer successivement les six étapes de l'inscription jusqu'à ce jour du 4 juillet où le projet est devenu une réalité. 

Concrètement, ce sont près de 60 km qui s'étirent depuis Dijon jusqu'aux alentours de la ville de Chassagne-Montrachet, célèbre pour ses vins de prestige, et la ville de Santenay qui ont été reconnus par l'Unesco. Plus précisément, ce sont « les climats » qui ont été distingués par l'organisation mondiale.

Qu’est-ce que « les Climats » ?

Romanée-Conti, Clos de Vougeot, Chassagne-Montrachet, Musigny, Chambertin... Ces appellations prestigieuses sont plutôt bien identifiées par les amateurs. Toutefois, les vignerons faisant en effet le choix de préciser le lieu-dit de leur production, quel débutant n'est jamais resté perplexe face aux mentions complémentaires sur une bouteille bourguignonne ?

En effet, le vignoble bourguignon référence quelque 1.247 climats, qui distinguent son terroir. Ce terme est officiel depuis 1935. Au fil de ses 2.000 ans de construction, il a acquis des spécificités sur chacune des parcelles qui le constituent. La terre est différente, la météorologie aussi. Altitude, relief, exposition, végétation, nature des sous-sols... Cet ensemble de facteurs, que doit prendre en compte chaque vigneron, crée une mosaïque de terroirs différents. La spécificité de chacune de ces terres délimitées naît aussi des choix de viticulture du producteur. Et c'est la raison pour laquelle un vin peut présenter une trame aromatique totalement différente d'un autre produit à quelques kilomètres seulement.

Vue aérienne du château du Clos de Vougeot prise depuis une montgolfière. Retrouvez les photos du ciel de Jean-Baptiste Feldmann sur son blog Cielmania. © Jean-Baptiste Feldmann

Les climats sont également définis par l'Histoire et le patrimoine de chacune des parcelles. Églises romanes, châteaux, abbayes se succèdent tout au long de la route en Bourgogne. La ville de Beaune et ses célébrissimes Hospices sont de parfaits exemples du poids du passé dans la distinction des climats. Voilà ce que viennent chercher des milliers de touristes œnophiles chaque année en terre bourguignonne.

Une cité des vins de Bourgogne pour 2018

En inscrivant les climats bourguignons au patrimoine mondial, l'Unesco a accepté de préserver un modèle de terroir. Cette reconnaissance « garantit la conservation et la transmission du site pour les générations futures », commente l'Association des Climats de Bourgogne. 

La construction de la Cité des vins de Bourgogne à Beaune, qui doit voir le jour en 2018, est une autre étape qui permettra au public de mieux comprendre les spécificités des nectars bourguignons. 

Les habitants de la Bourgogne ont célébré ce moment historique le 9 juillet. Un repas champêtre et festif, traditionnellement mené à la fin des vendanges que l'on appelle « Paulée des climats », a été orchestré au Château de Meursault. Un feu d'artifice fut également tiré.