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Oxygène : mémoire de la vie des dinosaures

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Au travers du dossier réalisé par Romain Amiot (

Tyrannosaurus rex, palais de la Découverte, Paris. © 2005 David Monniaux, licence Creative Commons Paternité – Partage des conditions initiales à l’identique 3.0 Unported

Paléontologue CNRS), vous allez pouvoir découvrir que la géochimie isotopique a permis de percer certains mystères de la biologie, du mode de vie et de l'environnement climatique des dinosaures. De nouvelles interprétations bouleversent aujourd'hui certaines idées qui semblaient bien acquises. 

 

 

 

Les dinosaures n'étaient pas des reptiles à sang froid. Ils n'étaient pas non plus exclusivement terrestres. Enfin, certains d'entre eux vivaient sous des climats particulièrement froids et ont très probablement admiré leur territoire couvert de neige en hiver.

 

 

 

La paléontologie, science dédiée à l'étude des êtres vivants du passé, s'intéresse en particulier à reconstituer la biologie, le mode et le milieu de vie des espèces disparues. Les isotopes ont rendu leur verdict ! Les spinosaures étaient des animaux semi-aquatiques qui passaient la majeure...

 

 

 

Les restes de vertébrés (poissons, amphibiens, reptiles, mammifères et oiseaux) qui fossilisent sont principalement les éléments minéralisés de leur squelette, c'est-à-dire les os, les dents et les écailles. Ces éléments sont majoritairement constitués par un minéral appelé bioapatite, un...

 

 

 

La bioapatite, de formule structurale : Ca10[(PO4)6-x(CO3)x](OH2), contient de l'oxygène sur trois sites. L'oxygène de deux de ces sites est communément analysé, celui contenu dans le groupement phosphate (PO4) et dans le groupement carbonate (CO3). Une première étape consiste à isoler chacun de...

 

 

 

Après avoir mesuré la composition isotopique du fossile, comment interpréter cette composition ?  Les valeurs de δ18O sont exprimées en pour mille...

 

 

 

La géochimie isotopique est appliquée depuis les années 1980 aux mammifères fossiles, et ce n'est que depuis les années 1990 qu'elle est utilisée pour mieux comprendre les traits de vie et la biologie des reptiles, et en particulier ceux des dinosaures. Des questions, autrefois restées en...

 

 

 

Les paléontologues ont toujours été surpris de ne jamais trouver au sein des dinosaures (qui comptent des centaines d'espèces) d'espèces adaptées à un mode de vie aquatique ou semi-aquatique. Bien qu'il ait été proposé que certains dinosaures aient pu être aquatiques du fait, par exemple, de leur...

 

 

 

Pendant longtemps, les scientifiques ont considéré qu'au cours du Mésozoïque, période comprise entre -250 et -65 millions d'années environ, les climats terrestres étaient globalement chauds et homogènes à la surface du globe. Les arguments en faveur de telles conditions étaient une distribution...

 

 

 

Pour prolonger le voyage au temps des dinosaures, parcourez les différents contenus proposés sur Futura-Sciences.  Les actus à relire : Les terribles spinosaures mangeaient plutôt des poissons. Les dinosaures avaient-ils le sang chaud au Crétacé ? Et bien d'autres !