Un des célèbres trous bleus des Bahamas, celui de Bélize. Crédit : WallpaperMe.com

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L'océan était peut-être plus haut de 21 mètres il y a 400.000 ans !

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Un ornithologue et un géologue américains pensent avoir trouvé des preuves convaincantes de ce qu'ils avançaient il y presque 10 ans. Des dépôts découverts dans une carrière de calcaire des îles Bermudes montreraient que le niveau des océans était probablement plus élevé de 21 mètres il y a environ 400.000 ans.

Storrs Olson est un zoologiste bien connu du Smithsonian's National Museum of Natural History. Spécialiste des oiseaux, il avait été l'un des premiers à clamer que le prétendu chaînon manquant entre dinosaures et oiseaux découvert en 1999, Archeoraptor, était un faux (il avait raison).

Il y a une dizaine d'années, avec son collègue le géologue Paul Hearty, il avait affirmé que pendant la période interglaciaire de Mindel-Riss, c'est-à-dire il y a environ 400.000 ans, le niveau des océans était plus élevé qu'on ne l'imaginait.

Cette affirmation ne rencontra à l'époque que le scepticisme, tant la valeur de l'augmentation envisagée, déduite de la présence de dépôts marins dans les hautes terres, semblait impossible. L'explication proposée par la communauté scientifique de l'époque était simple et bien plus convaincante. Il s'agissait simplement de dépôts laissés par un tsunami comme on peut en voir encore aujourd'hui. Des tsunamis, bien que moins fréquents dans l'océan Atlantique, ne sont pas des curiosités et les risques sont bien réels, comme par exemple dans le cas des Caraïbes.

Storrs Olson. Crédit : University of Alberta

Une hypothèse pas si surprenante

Aujourd'hui, les deux chercheurs viennent de publier un article dans Quaternary Science Reviews Feb. 4, décrivant des observations effectuées dans les Bermudes, qui doit selon eux faire taire toutes les critiques. Il n'existe pas de traces dans cet archipel d'une modification de l'altitude d'origine géologique datant de 400.000 ans et les dépôts marins trouvés dans une carrière de calcaire ne peuvent pas être dus à un tsunami. en revanche, ils montrent toutes les caractéristiques d'une modification lente, bien que rapide à l'échelle géologique, du niveau de l'océan Atlantique à cette époque. Ce niveau devait alors être plus élevé de 21 mètres d'après les chercheurs...

Si cela se confirmait, cela signifie qu'à l'époque une partie de la Floride devait ressembler à un archipel. Olson et Hearty insistent pour que leur découverte soit bien prise au sérieux à l'heure où l'on s'interroge sur la stabilité des calottes polaires en raison du réchauffement climatique causé par l'activité humaine.

On aurait tort de considérer comme absurde la possibilité de la variation du niveau des océans d'une telle ampleur. Nous avons des preuves indiscutables que la Nature a fait bien mieux pendant la dernière glaciation. En effet, les trous bleus des Bahamas sont des dolines, creusées à cette époque à l'air libre par l'érosion, et certaines contiennent même des stalactites, comme on peut le voir dans l'un des films du commandant Cousteau. Ils indiquent que le niveau de l'océan était alors de 100 à 120 mètres plus bas que de nos jours.