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Dossier : mesurer le niveau des océans, un enjeu de taille

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Au travers du dossier réalisé par Bruno Voituriez (océanographe) vous allez découvrir pourquoi il est fondamental de mesurer les variations du niveau des océans. Que représente réellement le niveau de l'océan ? Comment le mesure-t-on ? C'est une approche complète, depuis la fonte des glaciers jusqu'à la variation thermique, qui vous attend.  

Que représente le niveau moyen de l'océan ? © ecolomania.com

 

 

 

La mesure du niveau de la mer et de ses variations permet de déterminer le niveau moyen de la mer qui est sans doute le meilleur indice que l'on puisse avoir du changement climatique. L'élévation du niveau de la mer est une préoccupation internationale depuis quelques années. 

 

 

 

On parle beaucoup de l'élévation du niveau des océans, due au réchauffement climatique, mais comment détermine-t-on ce niveau et comment peut-on mesurer ses variations ? Les données satellitaires permettent d'évaluer l'élévation du niveau des océans. 

 

 

 

Pour parler du niveau de la mer et de ses variations il faut une référence géométrique fixe : c'est l'ellipsoïde de référence qui est au plus prés de la forme de la Terre, hauteur du géoïde en mètres par rapport à l'ellipsoïde de référence. Par rapport à cette référence...

 

 

 

Depuis le lancement en 1992 du satellite Topex/Poseidon (Cnes/Nasa) suivi de Jason 1 en 2001 et Jason 2 en 2008, on mesure maintenant régulièrement et de manière continue sur la quasi-totalité de l'océan le niveau de la mer par altimétrie satellitaire avec une précision...

 

 

 

AnticyclonesGulf Stream, tourbillons... Les courants marins engendrent de nombreux phénomènes océaniques, que l'auteur nous propose de mieux comprendre.  

 

 

 

On entend souvent parler du niveau des océans, mais quels sont les éléments qui le déterminent ? Qu'est-ce qui fait son niveau moyen ? Que représente le niveau moyen de l'océan ? Le niveau moyen des océans dépend de plusieurs...

 

 

 

Au sortir de la dernière période glaciaire, la fonte des calottes glaciaires nord américaines et européennes a provoqué une montée rapide du niveau des océans (~130 mètres). Il y correspond un transfert de charges : décharge sur les continents à la quelle répond une surrection des masses...

 

 

 

L'une des nombreuses conséquences imputées au réchauffement climatique est la hausse du niveau moyen de la mer. Quelles ont été les mesures du XXe à aujourd'hui, et que nous apprennent-elles ? L'élévation du niveau moyen de la mer au cours du XXe siècle en millimètres...

 

 

 

On ne peut évaluer l'élévation du niveau de la mer sans considérer la température des océans, une donnée essentielle. C'est via l'atmosphère dans lequel il vit que l'Homme ressent toute la saveur des variations climatiques (température, précipitations). Depuis le début du XXe siècle la...

 

 

 

Les mesures depuis l'espace des variations de la gravité avec le système Grace (Gravity Recovery and Climate Experiment) lancé en mars 2002 apportent une nouvelle évaluation indépendante des transferts de masse d'eau. 

 

 

 

Ce sont les techniques de télédétection (aéroportées ou satellitaires) qui ont permis depuis une vingtaine d'années d'avoir un nouveau regard sur les variations de masse des calottes glaciaires du Groenland et de l'Antarctique. L'altimétrie satellitaire sur orbite polaire (ERS-1/2, Envisat), les...

 

 

 

Les glaciers continentaux sont évidemment sensibles aux variations climatiques et singulièrement à l'évolution en cours du climat.      

 

 

 

Les eaux continentales (qui ici n'incluent pas les calottes polaires et glaciers) participent au cycle de l'eau planétaire et sont à ce titre actrices de la machine climatique. Elles sont constamment échangées avec l'atmosphère et l'océan (évaporation, transpiration, ruissellement). 

 

 

 

Après évaluation des différentes variations qui peuvent influencer le niveau de la mer, un bilan a été établi. Élévation du niveau de la mer : quel est le bilan final des observations ? 

 

 

 

Les variations de la quantité d'eau dans l'océan, donc de la masse océanique induisent une variation du champ de gravité que le satellite Grace mesure directement. Aux données brutes de Grace il faut cependant apporter une correction de rebond postglaciaire (GIA). Dans le cas de la mesure...

 

 

 

Alors que la fonte des glaciers s'est accélérée, il peut sembler surprenant que l'expansion thermique des océans ait marqué une pause aussi sensible entre 2003 et 2008. En tirer la conclusion que le réchauffement planétaire lui-même s'essouffle serait une erreur, bien que nous ne soyons pas...

 

  

La mer, incontestablement et inexorablement, monte... Elle le fait à un rythme variable aux échelles pluriannuelles et décennales qui intègrent les réponses propres des différentes composantes qui y contribuent au réchauffement global d'une part et à toutes les échelles de variation climatique...