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La Terre vue de l'espace : l'Europe occidentale sans nuage

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Envisat a pu effectuer une prise de vue assez rare de l'Europe occidentale sur laquelle il n'y a pratiquement aucun nuage.

La France sans nuages, vue de l'Espace. Crédit Esa

Le satellite dédié à l'étude de l'environnement est aussi un bon photographe, qui nous envoie parfois des clichés dignes de figurer en fond d'écran. Outre de nombreux pays - l'Allemagne, Andorre, l'Angleterre, la Belgique, l'Espagne, la France, l'Italie, le Luxembourg, les Pays-Bas et la Suisse -, trois chaînes de montagnes apparaissent dans l'image que nous présentons ici : les Pyrénées, le Massif Central et les Alpes.

Les Pyrénées (en bas de l'image) constituent une frontière naturelle entre la France et l'Espagne (avec Andorre entre les deux) en Europe du Sud-Ouest. Le Massif Central (visible au Nord-Est des Pyrénées) est la troisième plus importante chaîne de montagne de France après les Alpes et les Pyrénées.

La partie occidentale des Alpes - le grand arc montagneux au sud de l'Europe centrale - est visible en bas à droite de l'image et marque la frontière entre la France et l'Italie. Les Alpes s'étendent sur 1.200 km de la France, à la Suisse, l'Italie, et l'Autriche, couvrant une surface d'environ 200.000 km².

La Manche est visible dans le coin supérieur gauche, le Golfe de Gascogne apparaît en bas à gauche et la Méditerranée s'étend en bas à droite.

Cette image a été obtenue par la caméra Meris (Medium Resolution Imaging Spectrometer) d'Envisat, le 28 septembre 2008, en mode « pleine résolution » qui permet de distinguer des détails au sol de 300 mètres.