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Réchauffement climatique : des quantités accrues de précipitations à venir

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Les tempêtes pourraient déverser de plus grandes quantités de précipitations et de neige tout autour de la Terre à mesure du réchauffement climatique au cours du siècle à venir, selon les résultats obtenus à partir de plusieurs modèles informatiques. Une équipe de chercheurs du National Center for Atmospheric Research (Etats-Unis) explique où et comment une atmosphère et des océans plus chauds entraîneraient de plus intenses précipitations.

Nuages chargés de pluie.

Les plus fortes augmentations se produiraient sur les terres au niveau des tropiques. De fortes pluies et neiges surviendraient dans les parties nord-ouest et nord-est de l'Amérique du Nord, en Europe du Nord, en Asie du Nord, sur la côte est de l'Asie, en Australie du Sud-Ouest, et dans les régions sud-centrales de l'Amérique du Sud, durant le 21ème siècle.

"D'après les modèles, la plupart des régions du monde feraient l'expérience de précipitations plus intenses, pour une tempête donnée," indique Gerald Meehl. "Mieux connaître les régions les plus affectées pourrait aider à mieux gérer les ressources en eau et anticiper les inondations," ajoutent les chercheurs.

L'intensité des précipitations est définie par la quantité de pluie et de neige qui tombe en une journée de tempête. Les océans et l'atmosphère se réchauffent à mesure que les gaz à effet de serre pénètrent cette dernière. Une surface de la mer plus chaude entraîne un accroissement de l'évaporation, tandis qu'un air plus chaud signifie plus d'humidité. A mesure que cet air saturé d'eau se déplace des océans vers les terres, des précipitations plus importantes se déversent. Les tropiques connaîtraient l'augmentation la plus élevée de quantités de vapeur d'eau. Combinée à des changements affectant les vents et la pression au niveau de la mer, l'humidité supplémentaire engendrerait plus de pluies et de neiges dans les régions où l'air humide converge.

Les chercheurs font remarquer qu'en Méditerranée et au sud-ouest des Etats-Unis, même s'il est prévu que l'intensité des précipitations augmente, la moyenne de celles-ci diminuerait. Cette diminution serait due à de plus longues périodes de sécheresse alternant avec des périodes humides.