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Dossier : les algues, ces étonnants végétaux

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Au travers du dossier réalisé par Claire König (enseignante en sciences naturelles) vous allez découvrir les différents types d'algues ainsi que leurs modes de vie. Ces premiers végétaux ont réussi à se frayer une place au soleil et soulèvent des questions qui animent la sphère scientifique. C'est l'occasion de mieux comprendre le débat sur la formation des eucaryotes à partir de cellules primitives, et d'entrevoir l'étendue des possibilités d'utilisation des algues de nos jours. 

Laminaire. © O. Barbaroux Ifremer - Tous droits de reproduction interdits

 

 

 

Les algues sont les premiers végétaux, apparus après les débuts de la vie, qui ne sont pas encore capables de se libérer de l'eau pour vivre, mais déjà doués de la capacité de photosynthèse. L'évolution a fait de grands bonds pour en arriver là, c'est une longue histoire de collaborations et de...

 

 

 

Pour connaître le début de l'histoire, il faut remonter très loin... La Terre primitive, il y a 4 milliards d'années, a une atmosphère sans oxygène et sans couche d'ozone, mais riche en gaz divers (H2S, CH4, NH3, H2O, CO2 etc.). La vie, telle que nous la connaissons, n'est donc pas possible dans le tout jeune océan...

 

 

 

Les cyanobactéries secrètent une gelée qui les entoure et cette gelée peut précipiter les bicarbonates, solubles, en carbonates de calcium, insolubles. Certaines autres précipitent le calcaire à l'intérieur de la cellule mais dans les deux cas on parle de stromatolites.

 

 

 

La formation des eucaryotes à partir de cellules primitives fut longtemps et âprement discutée ! Le monde scientifique est à peu près d'accord aujourd'hui pour admettre l'origine endosymbiotique du noyau des mitochondries et des chloroplastes de ces cellules par...

 

 

 

Les algues sont donc des eucaryotes qui font partie des cryptogames. Ce sont des thallophytes (éthym. : plante à ramification) c'est-à-dire des plantes dont les cellules sont isolées, groupées ou assemblées en tissus...

 

 

 

Les algues sont partout dans l'eau douce, dans l'eau salée et même sur la face nord des arbres et sur le sol mais il leur faut impérativement deux choses : de la lumière pour leur photosynthèse - donc ça limite la profondeur en mer ou dans un lac - et de l'eau pour leur reproduction.

 

 

 

Algue tropicale, utilisée dans les aquariums, elle envahit la Méditerranée. En 1984 on a signalé sa présence pour la première fois sur la côte rocheuse de Monaco... en 1992 on l'observe en Italie et au large de Majorque...elle prolifère sur tous les substrats,...

 

 

 

Certaines algues sont comestibles et consommées depuis très longtemps, traditionnellement en Chine et au Japon principalement. On pense que les Japonais cultivaient les algues aux V et VIe siècles déjà et de nombreuses gravures représentent...

 

 

 

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