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Photo : Vaucluse

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Vaucluse

Description

Paysage de champs colorés près de Sarraud, Vaucluse, France (44°01’ N – 5°24’ E).

 

Sur le plateau de Vaucluse, relief calcaire et aride à l’est du département, les champs de lavande s’épanouissent sous la chaleur de l’été méditerranéen. Développée vers 1920 pour la production, par distillation, d’huile essentielle utilisée en parfumerie, la culture de la lavande fine a ensuite été concurrencée par le lavandin et les produits de synthèse. En 1992, la production annuelle a chuté à 25 tonnes (six fois moins qu’en 1960). Ce déclin fut jugé d’autant plus préoccupant que la lavande, en valorisant des terres arides, permet de maintenir un tissu rural dans des zones montagneuses défavorisées sujettes à la déprise agricole. En 1994 a débuté un programme de relance et de modernisation de cette culture. En l’an 2000, quelque 4 000 hectares fournissaient 65 tonnes d’huile essentielle (70 % de la production mondiale) et 500 hectares étaient destinés à la production de fleurs et de bouquets. Les tapis mauves et odorants qui parsèment les paysages de Haute-Provence constituent par ailleurs un atout touristique fort du sud-est de la France. En moins d’un siècle, l’évolution du monde rural a redonné à la petite fleur sauvage un rôle important dans le dévelop-pement économique local.

 

© Yann Arthus Bertrand

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