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Photo : Ile de Zakinthos (Zante), îles Ioniennes Grèce

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Ile de Zakinthos (Zante), îles Ioniennes Grèce

Description

Bateau échoué au nord de l’île de Zakinthos (Zante), îles Ioniennes, Grèce (37°54’ N - 20°39’ E ).

A 16 km au large des côtes du Péloponnèse, Zante, la plus méridionale des îles Ioniennes et la deuxième par sa superficie, doit son nom à l’abondance des jacinthes sauvages qui s’y développent. Une partie de l’île présente d’imposantes falaises calcaires veinées de gypse blanc qui, sous l’effet de l’érosion et de plusieurs tremblements de terre, dont le plus important eut lieu en 1953, se sont effritées pour donner naissance à des plages de sable fin. La densité de ponte des tortues marines caouannes (Caretta caretta ) sur ces plages est l’une des plus élevées du monde. Cependant les hélices des bateaux, la pollution, l’urbanisation des côtes et les dérangements occasionnés par les touristes, ont fait chuter les effectifs de tortues marines venant se reproduire sur l’île, qui oscillent aujourd’hui entre 800 et 2 000 individus. Les mesures de conservation et la sensibilisation du public, entreprises dès 1981 et renforcées en 2 000 avec la création du parc national marin de Zakinthos, commencent à porter leurs fruits. Quelques espèces emblématiques menacées, comme les tortues marines, bénéficient de vastes programmes de protection, mais elles ne représentent que la partie émergée de l’iceberg : 1/4 des espèces de mammifères, 1/3 des espèces de poissons et 1/8 des espèces d’oiseaux de la planète sont menacées d’extinction.

© Yann Arthus-Bertrand Tous droits réservés

www.yannarthusbertrand.org

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