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Photo : Dunes à l’est de Nazca, Ica, Pérou

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Dunes à l’est de Nazca, Ica, Pérou

Description

Dunes à l’est de Nazca, Ica, Pérou (S 14°50’ - O 74°57’).

Entre l’océan Pacifique et les premiers versants de la cordillère des Andes s’étend une étroite bande de désert côtier, longue de 2 300 km, qui se prolonge au sud par le désert chilien d’Atacama. Le courant froid de Humboldt, en provenance du sud du Chili, rafraîchit et stabilise les masses d’air littorales qui ne peuvent s’élever sur les pentes de la Cordillère. Durant une bonne moitié de l’année, un brouillard intense se forme, la garua, entraînant une forte humidité atmosphérique mais rarement des pluies. Cette stabilité climatique est bouleversée tous les trois à quatre ans lors de l’arrivée du courant chaud El Niño, " l’enfant Jésus ". à la période de Noël, lorsque le réchauffement des eaux de surface crée une forte convection au-dessus du Pacifique équatorial, les alizés s’affaiblissent et laissent passer un courant chaud qui atteint la côte péruvienne, accompagné de pluies diluviennes suscitant de graves dégâts. L’inversion de la circulation océanique entraîne aussi la disparition des bancs d’anchois, ce qui ruine la pêche. Le phénomène d’El Niño paraît s’être amplifié au cours de cette dernière décennie, affectant les équilibres climatiques à l’échelle du globe.

© Yann Arthus-Bertrand - Tous droits réservés

www.yannarthusbertrand.org

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