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Photo : Chenille serpent

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Chenille serpent

Description

La chenille de l'espèce Papilio memnon est une véritable petite merveille vivante. Cette chenille pratique le "mimétisme batésien", à savoir elle n'imite non pas son environnement mais elle imite une autre espèce animale. Au début de sa vie, cette chenille grasse et dodue, très prisée par les oiseaux, imite de façon étonnante une déjection d'oiseau. Quand elle arrive à une taille plus importante et qu’elle n'est plus crédible camouflée en déjection, elle prend la forme d'un serpent. Faux yeux énormes, dessins écailleux, et même les reflets dans les yeux sont imités presque à la perfection. Le comportement du serpent est également imité, dérangez cette chenille et elle fera jaillir en une fraction de seconde un organe rouge vif imitant la langue d'un serpent. Cette espèce ne se rencontre pas dans nos pays, elle est originaire d’Asie du sud-est (Chine, Birmanie, Japon, etc.) mais vous pouvez en admirer dans de nombreuses « serres aux papillons exotiques ».

 

Crédits : Raphaël Haentjens, tous droits réservés.

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