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Photo : Image couleur de Phoenix

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Image couleur de Phoenix

Description

Une des premières images transmises par Phoenix après son atterrissage, le 26 mai 2008 à 01h38 (heure de Paris). On distingue au sol des sillons qui forme une sorte de carré. Sur les autres images du paysage, on voit que le sol est bosselé et morcelé, recouvert de sillons jusqu'à l'horizon. Vu du ciel, ces sillons forment une multitude de polygones comparables en forme et en taille aux polygones des régions arctiques de la Terre. Ces sillons montrent l'existence d'un sol gelé et riche en glace: ils sont créés par contraction thermique, lorsque la glace dans le sol se dilate ou se contracte en fonction de la température ambiante. Phoenix va creuser ce sol pour atteindre la glace d'eau et l'analyser.

Crédits : NASA/JPL/University of Arizona

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